L'Antihéros

L'Antihéros

Aujourd’hui, j’aimerais vous parler d’un concept qui est un peu maltraité de partout. Je lis et j’entends souvent des blogueurs, booktubeurs, bookstragrameurs, book[remplissez-avec-ce-que-vous-voulez] qui vantent les qualités d’un livre en clamant haut et fort : « La force de ce livre réside dans son personnage principal, un vrai antihéros… »

Et, quand je me penche un peu plus sur ledit “antihéros”, je me rends compte que c’est juste un personnage un peu grincheux ou avec quelques défauts

De même, beaucoup de personnes ont tendance à prendre le raccourcis “c’est de la dark fantasy, le personnage principal est donc un antihéros.” Pas nécessairement. Ce qui définit un sujet comme étant un héros ou un antihéros, ce sont ses qualités, ses valeurs, ses actes et le but (ou l’absence de but) de son histoire.

Du coup, je voulais rétablir un peu ce statut d’antihéros pour qu’il ne soit plus utilisé à tort et à travers.

 

Tout d’abord, c’est quoi un héros ?

Avant de vous expliquer ce qu’est un antihéros, je pense que ce serait pas mal de revoir ce qu’est un héros wink

Il faut savoir qu’en narratologie, les personnages sont étudiés sous deux angles différents :

  • celui de leur rôle dans le récit (comment font-ils avancer ou pas l’histoire, à quoi servent-ils…)
  • celui de la symbolique qu’ils portent (les valeurs, les enseignements, les allégories…)

Comme nous l’avons vu dans un précédent article (Héros, personnage principal ou protagoniste ?), le rôle du héros (aussi appelé sujet) est celui de se voir confier la Quête.
Mais ce n’est pas cette version-là qui nous intéresse aujourd’hui.

Celle que je veux vous rappeler est la version symbolique du héros.

Durant l’Antiquité et le Moyen-Âge, le héros devait :

  • être parfait en tout point (grand, fort, beau, intelligent, sage, doué dans la guerre et/ou les arts, courageux, combatif, magnanime, être un homme, être noble ou à moitié divin…)
  • accomplir des actes extraordinaires impossibles à réaliser pour le commun des mortels
  • défendre des valeurs et des causes nobles (se battre pour la justice, défendre les opprimés, protéger la veuve et l’orphelin…)

Par la suite, le héros a évolué pour devenir un personnage de moins noble naissance, plus proche du peuple et plus réaliste (avec quelques défauts, des épisodes de doutes, des faiblesses, des échecs…).

Pourtant, si l’archétype a changé, le rôle du héros, quant à lui, n’a pas évolué d’un pouce. Le héros est là pour incarner un idéal à atteindre. Il est là pour nous inspirer et nous inciter à nous élever, à devenir meilleur-e-s et à défendre des causes et des valeurs justes et nobles. Le héros peut également servir à porter des idéaux politiques, moraux ou religieux.

 

Et donc, l’antihéros c’est… ?

… l’inverse de tout ce qu’on vient de dire. Peu ou prou.

D’abord, normalement, un antihéros est donc un personnage à qui une quête a été confiée et qui ne présente pas les caractéristiques physiques et/ou morales d’un héros. Au sein du schéma actantiel, l’antihéros est donc le sujet (celui qui réalise la Quête) et non un adjuvant. — J'ai déjà vu dans certaines chroniques qu'un personnage secondaire ou un adjuvant était considéré comme un antihéros.

Toutefois, il arrive que, parfois, on qualifie d’antihéros un antagoniste qui suscite de la sympathie ou de la compassion.

En vérité, un antihéros est beaucoup plus complexe que le simple fait d'être l'inverse du héros et peut être vu à différents degrés. À une époque, le simple fait d’avoir une héroïne ou un personnage avec un défaut (physique ou “moral”) faisait du personnage un antihéros.
À l’heure actuelle, comme le concept du héros a beaucoup changé et s’est fortement éloigné de sa définition antique : un personnage laid ou le simple fait d’avoir une femme en guise de Sujet ne suffit plus à faire d’eux des antihéros.

Selon moi, on distingue 6 grands types d’antihéros :

 

1. Le personnage sans qualités

Il s’agit d’un personnage que l’on suit dans son quotidien et qui n’a pas de grande quête épique à accomplir, de meurtrier à arrêter ou de trésor à trouver. C’est un personnage banal que l’on suit dans une histoire banale.

Par exemple : Gaston Lagaffe, les 6 protagonistes de Friends, Meursault dans L’Étranger d’Albert Camus, Bridget Jones dans Le Journal de Bridget Jones de Helen Fielding.

 

2. Le héros négatif

Il s’agit du parfait opposé du héros traditionnel. Ses valeurs sont tout sauf nobles, il n’a aucune qualité héroïque (courage, abnégation, magnanimité…) et ces personnages peuvent être détestables, voire malaisants. Ce sont des personnages a- ou immoraux, qui agissent pour leurs seuls intérêts et qui n’hésitent pas à faire du mal autour d’eux pour servir leurs propres intérêts. Leur objet (ou quête) n’est pas non plus épique ou ne défend pas non plus des causes nobles. Ce sont également des personnages qui ont tendance à connaître une fin tragique (emprisonnement ou mort). — Typiquement, ce sont des personnages chaotique-mauvais.

Par exemple : Valmont et la marquise de Merteuil dans Les Liaisons dangereuses de Pierre Choderlos de Laclos, Maximilien Aue dans Les Bienveillantes de Jonathan Littell.

 

3. Le héros décevant

Il s’agit d’un personnage qui a toutes les qualités requises pour être un héros, mais qui ne passe pas à l’action ou qui utilise mal ses capacités, voire qui refuse de les utiliser.

Par exemple : Holden Caulfield dans L’Attrape-Coeur de J.D. Salinger, le chevalier inexistant dans Le Chevalier inexistant d’Italo Calvino, Don Qui Chotte.

 

4. Le héros malgré lui

(aussi appelé le héros décalé)

Ce sont des personnages qui n’ont rien d’extraordinaire qui se laissent entraîner dans des histoires plus ou moins hors du commun et qui n’agissent pas. Ces personnages se laissent porter par le récit et ne prennent aucune décision, ils ne s’affirment pas.

Par exemple : Hughie Campbell dans The Boys (en tout cas dans une bonne partie de la première saison), Arnie Cunningham dans Christine de Stephen King, le personnage de la chanson Même pas Mage du Naheulband.

 

5. Le héros nominal

C’est le héros qui n’en a que le nom. Il s’agit d’un personnage qui se bat pour le Bien, pour une cause juste, mais soit de manière fortuite parce que ça lui permet d’atteindre son propre but moins noble, soit parce qu’il s’allie à d’autres qui sont les ennemis de son ennemi, soit parce qu’il souhaite atteindre son noble objectif par tous les moyens même les moins orthodoxes. — Ce sont des personnages plutôt chaotique-neutre ou neutre-mauvais.

Par exemple : Catwoman, The Butcher dans The Boys, Deadpool.

 

Le héros Loyal-Mauvais

Il s’agit du héros se battant pour une cause pas noble du tout, qui peut être prêt à tuer, torturer, violer, piller et plein d’autres joyeusetés pour atteindre son but, mais qui le fait en suivant un code d’honneur très stricte. C’est le genre de personnage qui ne défend absolument pas les valeurs héroïques traditionnelles, mais qui en a les qualités.

Par exemple : Fantômas, Arsène Lupin

 

Voilà ! J'espère que cet article vous a plu !

Quels sont vos antihéros préférés ?

 

Si l'article vous a plu et que vous avez encore 30 secondes à m'accorder, vous pouvez aller regarder une vidéo (de 30 secondes justement) sur
C'est peut-être un détail pour vous, mais pour moi ça veut dire beaucoup wink

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Commentaires

Salut ! ^^

Ah ! Cette fois, je suis la première ^^

J'aime beaucoup cet article ^^

Cependant, ton premier anti-héro, moi, je l'appelle le héros du quotidien parce que du coup (presques) toutes les oeuvres comiques contiennent des anti-héros comme personnages principaux. Après, c'est assez logique si on se contente du point de vu où le héros est celui qui se voit confier la quête et que dans Friends, y a pas vraiment de quête ^^

 Ta description du héros négatif m'a immédiatement fait penser à Rumplestiltskin dans Once Upon A Time qui correspond au profil. Mais je ne trouve pas qu'il corresponde à l'alignement chaotique-mauvais. J'aimerai ton avis si tu as vu la série ^^

Mais du coup, le héros négatif se rapproche plus de l'antagoniste ou en tous cas à la définition d'un méchant, non ? D'ailleurs, maintenant que tu as fait un point sur la différence entre héros, protagoniste et personnage principal, tu pourrais faire un autre article sur la différence entre le méchant et l'antagoniste ?

Le héros décevant m'intéresse beaucoup, je l'avoue, même si je n'ai pas trop de personnage de référence et que je n'ai jamais lu les livres dans lesquels se trouvent les exemples que tu cites :(

Le héros malgré lui est aussi très intéressant, mais du coup, est-ce qu'un personnage qui se fait embarquer accidentellement dans une aventure et qui finit par se rendre utile et sauver quelqu'un se retrouve toujours dans cette catégorie ?

Le héros nominal me fait aussi plus penser à un méchant qu'un réel anti-héros. Tu es sûre de ne pas vouloir faire un article dans lequel tu expliques la différence entre méchant, antagoniste et anti-héros, justement à l'image de ton article sur le héros, le protagoniste et le personnage principal ? ^^'

Le héros nominal m'a fait penser à un livre d'Alex Evans qui s'appelle la Machine de Léandre (PS : c'est un super roman que je conseille à toute personne passant par là ^^) où l'antagoniste de l'histoire est justement ta définition du héros nominal. Il cherche à faire fonctionner la machine de Léandre à n'importe quel prix, même s'il doit tuer notre héroïne au passage. Alors, où est la vérité ?

Le héros loyal-mauvais est clairement un méchant, non ? Il colle parfaitement à la définition d'un méchant, même s'il a son propre code de l'honneur comme Lex Luthor. Oh et Arsène Lupin était un cambrioleur qui a fini par devenir un détective, il n'y a pas un changement de fonction pour le personne ?

Je crois compter trois types d'anti-héros qui ont la même définition que celle du méchant.

Moi, la première définition de l'anti-héros que j'ai eu c'était pour Xena (la série) et Rogue (Harry Potter) où les personnages avaient un passé peu... recommandable. Ils étaient clairement méchant dans le passé et ont une rédemption.

Bon, du coup, parmi tes types d'anti-héros, je préfère le héros négatif et le héros décevant ^^

Et dans les cas de personnages, c'est : Severus Rogue (Harry Potter), Xena (Xena, princesse guerrière), Regina et Rumplestiltskin (Once Upon A Time) et le Maître (Doctor Who) ^^

Seulement une référence littéraire ? Oui, je n'ai pas beaucoup d'anti-héros que j'apprécie dans les livres, malheureusement :/

Merci ! ^_^

Quand on me parle de "héros du quotidien", je pense aux pompiers ^^" Du coup, je préfère la dénomination que j'ai choisie pour l'article.

Je n'ai pas vu Once upon a time, donc, je ne peux pas te dire. Mais Rumplestiltskin me semble davantage être un antagoniste plutôt qu'un protagoniste/héros.

L'antagoniste, c'est le personnage qui s'oppose au sujet. Si c'est un personnage "méchant" qui est le sujet de l'histoire, c'est donc bien un héros et non un antagoniste. De même, les antagonistes ne sont pas toujours "méchants". Un article sur les antagonistes est prévu ;)

Le héros malgré lui est aussi très intéressant, mais du coup, est-ce qu'un personnage qui se fait embarquer accidentellement dans une aventure et qui finit par se rendre utile et sauver quelqu'un se retrouve toujours dans cette catégorie ?

Non, les personnages embarqués dans des quêtes sans le vouloir ne sont pas tous des anti-héros. Seuls ceux qui ne manifestent pas de valeurs héroïques (force, courage, persévérence, bonté, justice...) en sont. Il y a des personnes qui se laissent porter par le flot ou qui essaient de le combattre. Seuls ceux-là sont des antihéros.

 

La différence entre un anti-héros est un antagoniste tient dans son rôle structural dans l'histoire : l'anti-héros est celui qui doit accomplir la quête et l'antagoniste est celui s'oppose à l'accomplissement de la quête. Je te renvoie à l'article sur le schéma actantiel : http://www.monde-fantasy.com/schema-actantiel

Le problème des exemples d'anti-héros que tu donnes, c'est que ce sont pas (tous) des héros :

  • Severus est un adjuvant et non un héros de l'histoire.
  • Regina est une antagoniste
  • Le maître est un antagoniste.

Encore un article super intéressant !

C'est vrai qu'on trouve de plus en plus d'"anti-héros" qui n'en sont pas. Je pense par exemple à Artemis Fowl dans les romans d'Eoin Colfer, qui finalement n'est un vrai anti-héros que dans le premier tome (kidnapper une fée pour mettre la main sur l'or du Petit Peuple, là d'accord). Une petite mise au point qui s'imposait, et qui m'a permi d'y voir un peu plus clair !

Quant à mon anti-héros préféré... Guts, du manga Berserk de Kentaro Miura. Au vu de ta classification, je pense qu'il entre dans la catégorie des héros nominaux. Certes, il se bat contre des démons, mais dans le seul et unique but de retrouver et de se venger de Griffith, son ancien compagnon devenu leur seigneur. Et il n'hésite pas à sacrifier des innocents et des "faibles" si cela lui permet de se rapprocher de sa cible.

PS : mention spéciale pour la réf à Même pas mage, ma chanson favorite du Naheulband !

Merci beaucoup ! :D

Ma préférée du Naheulband, c'est "massacrons-nous dans la taverne". Je suis fan du décallage baston-country ! XD

Merci pour l'article ! ça permet en effet de remettre les bons termes :)

Je connais peu d'anti-héros en littérature de SSF, je vais plus ouvrir l'oeil...

John Constantine est un bel exemple anti-héro, héro négatif, héro décevant ou héro nominal en fonction des histoires.

Merci pour ton commentaire ! C'est vrai que c'est un personnage intéressant.

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